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致命病毒盯上爱社交的海豚

致命病毒盯上爱社交的海豚

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参考消息网4月27日报道 据美联社4月7日报道,海豚爱玩耍的社交习惯令其形成纽带,但也会传播病毒。

三头年幼的雄性海豚同时冲出水面呼吸新鲜空气。它们先呼气、再吸气,然后缓缓地滑入切萨皮克湾的波涛下。

“完美的同步表演。”坐在小船上观察着这一切的海豚研究者珍妮特·曼说。

曼说,同步呼吸是海豚通常会与“好友”一起做的事(就像这三头雄性海豚一样),或是海豚妈妈与自己的幼崽一起做的事。这是一种确认亲密关系的方式,就像人类握手和拥抱一样,它对于这种极为聪明和高度社会化的哺乳动物十分重要。

在美国乔治敦大学工作的曼说:“这等于在说:‘我们是一起的。’”

虽然此类密切接触对海豚的社会性纽带至关重要,但共享空间和空气也会迅速传播疾病。

曼和其他科学家正试图了解一种名为鲸类麻疹病毒的高传染性致命病毒是如何在大西洋沿岸的海豚中迅速传播的,2013至2015年间就发生了这种情况。鲸类麻疹病毒与人类麻疹有关,最早在美国弗吉尼亚州和马里兰州海域被发现。

病毒传播快

据美国国家海洋和大气管理局统计,在那次病毒暴发期内,有1600多头海豚被冲上从纽约州到佛罗里达州的各地海滩。估计共有2万头海豚死于这种病毒,该地区的沿海海豚数量因此减少约50%。

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